As 17 metas de desenvolvimento sustentável (ODS) das Nações Unidas foram explicitamente projetadas para envolver o setor privado na abordagem dos desafios mais prementes do mundo. Após quatro anos do cronograma de 15 anos da ONU, a questão é se as empresas estão avançando em soluções sérias ou estão simplesmente embarcando em uma enorme farsa global de relações públicas. Infelizmente, nossa pesquisa interna aponta para o último. Uma mudança dramática e imediata de direção, tanto pelas empresas quanto pela ONU, será essencial para que haja alguma chance de evitar um fracasso embaraçoso. O plano que descrevemos neste artigo oferece as etapas necessárias para reverter o curso e fornecer o progresso necessário com urgência.

As oportunidades comerciais de soluções de negócios para os ODS são reais e extensas. Uma comissão de presidentes presidida pelo ex-CEO da Unilever, Paul Polman, informou que o cumprimento dos ODS oferece uma oportunidade de negócios de US $ 12 trilhões. E, de acordo com o Pacto Global da ONU, mais de 80% de seus 9.500 membros corporativos se comprometeram a avançar uma ou mais das metas. Noventa e cinco por cento dessas empresas previam ter um impacto “significativo" ou “substancial" nas metas. Para descobrir se as empresas estavam agindo com suas palavras, revisamos os sites de 100 das maiores empresas globais, entrevistamos executivos de uma seleção de empresas que pareciam ter esforços significativos nos ODS, examinamos a ONU e outros relatórios relacionados aos ODS, revisamos o passado do FSG clientes corporativos e membros da Iniciativa de Valor Compartilhado e testamos nossa hipótese com uma reunião internacional de líderes corporativos na Cúpula de Liderança de Valor Compartilhado. Nossa descoberta: o compromisso de quase todas as empresas que estudamos parece ser meramente cosmético; as iniciativas existentes de responsabilidade social corporativa (RSC) foram simplesmente remarcadas com os objetivos relevantes. Encontramos muito poucas empresas fazendo algo novo ou diferente para avançar nas metas. Será que essas empresas realmente esperam que o negócio, como sempre, proporcione o tipo de resultado exigido pelos ODS?

Os ODS são altamente aspiracionais, é claro, mas seu antecessor de 2000 a 2015, os oito Objetivos de Desenvolvimento do Milênio (ODM), demonstrou o potencial de tais objetivos para ajudar a galvanizar as organizações de maneira a obter um progresso significativo. Embora os ODM nunca tenham como alvo o setor privado, eles influenciaram profundamente governos, ONGs e agências de desenvolvimento em todo o mundo. As taxas de mortalidade infantil caíram 45%, cinco vezes mais rápido do que antes da adoção dos ODM. As mortes por malária caíram 58%. As matrículas nas escolas primárias na África Subsaariana aumentaram 20%. Noventa e cinco países atingiram a meta de saneamento e 147 países atingiram a meta de água potável. A ajuda internacional oficial ao desenvolvimento aumentou 66%. Essas mudanças podem não ser inteiramente atribuíveis aos ODM, mas não há dúvida de que muitos atores do setor público e social mudaram suas prioridades, agendas de ação e alocações de financiamento para alinhar-se aos ODM de uma maneira que contribuiu para esses resultados.

Quando os ODS substituíram os ODM, a decisão de envolver as empresas refletiu uma mudança substancial nas políticas após uma longa história de relutância da ONU em trabalhar com negócios. Entre 2000 e 2015, muitos atores líderes de todos os setores começaram a aceitar a idéia de que os problemas sociais poderiam ser resolvidos com lucro e que o envolvimento do setor privado poderia levar a ainda mais inovação, eficiência e escala de impacto. Empreendedorismo social, microfinanças, investimentos de impacto e outras novas abordagens ganharam força e credibilidade. Conceitos como “criação de valor compartilhado", apresentados por Michael Porter, da Harvard Business School e um de nós (Mark Kramer), sugeriram que as empresas pudessem até obter uma vantagem competitiva e gerar lucros saudáveis, ajudando a superar os desafios da pobreza, educação, nutrição, energia limpa e muitos outros problemas incluídos nos ODS.

Não há como negar a escala de recursos que o setor privado pode mobilizar: nos Estados Unidos, por exemplo, os gastos do setor privado de US $ 22 trilhões são mais do que 7X os gastos do governo e 20X o setor sem fins lucrativos; há também trilhões de dólares em investimentos disponíveis no mercado de capitais. Mas essa escala de recursos estará disponível apenas se as empresas encontrarem oportunidades para avançar os ODS por meio de suas atividades comerciais principais. A filantropia corporativa e a responsabilidade social das empresas nunca podem fornecer a escala de impacto exigida pelos ODS. Mesmo que toda a filantropia corporativa, meros US $ 20 bilhões nos Estados Unidos em 2018, fosse inteiramente dedicada aos ODS, seria uma adição imaterial aos US $ 149 bilhões em ajuda ao desenvolvimento mobilizada pelos ODM.

Certamente, existem algumas empresas que levaram a sério os desafios de negócios inerentes aos ODS. Tanto a DSM quanto a Novozymes envolveram seus executivos seniores no uso dos ODS para priorizar seus pipelines de desenvolvimento de produtos e prioridades estratégicas, resultando em novas e lucrativas ofertas de produtos que podem ser ampliadas para tornar mensuráveis

Para empresas que levam a sério a abordagem dos ODS:

Escolha menos e mais metas específicas. Limite-se a um ou três ODS que são mais importantes para seus negócios. Várias empresas afirmam estar cumprindo todas as 17 metas e, como observado acima, o número médio de metas que as grandes empresas americanas que pesquisamos alegavam estar em busca eram nove. Nenhuma empresa pode perseguir seriamente tantos objetivos diferentes. Se as empresas quiserem vincular os ODS a oportunidades de negócios genuínas, elas precisarão ser muito mais seletivas e precisas. Para esse fim, as empresas devem mudar seu foco dos 17 ODS amplamente estruturados para os 169 sub-objetivos muito mais específicos que a ONU definiu e enquadrar seu compromisso em termos desses resultados mais concretos e mensuráveis.

Concentre-se nas oportunidades de negócios mais promissoras. As empresas devem fazer isso ao selecionar quais objetivos buscar. Quanto maior e mais lucrativa for a oportunidade, mais rapidamente novos produtos e serviços poderão ser ampliados para avançar nas metas. Isso significa que os ODS devem sair do departamento de RSE e entrar na estratégia e operações corporativas. O CEO deve definir a agenda e encarregar as unidades de negócios relevantes da implementação.

Adote metas significativas de curto prazo. As empresas devem se comprometer com metas específicas e mensuráveis ​​que incluem o progresso social que pretendem alcançar e o valor que esse impacto pode trazer para seus acionistas. O prazo de 11 anos restante é muito longo para aguardar relatórios sobre o andamento. As empresas devem converter os ODSs relevantes em metas de três a cinco anos e reportar publicamente seu progresso anual para alcançar essas metas, da mesma forma que faria com qualquer outra iniciativa comercial séria.

Realoque recursos. Nenhuma inovação significativa acontecerá sem recursos dedicados, e os recursos não podem ser limitados à filantropia corporativa. As empresas devem fazer investimentos substanciais para expandir a eficácia e o alcance de produtos ou serviços que possam avançar nos objetivos escolhidos.

Seja honesto e resolva as inconsistências. A maioria das empresas terá linhas ou atividades de produtos em suas cadeias de valor e fornecimento que trabalham contra os ODS. As empresas devem reconhecer esses conflitos e oferecer um plano e um cronograma para mitigar seu impacto negativo.

A ONU e suas agências afiliadas também precisarão agir de maneira muito diferente para empurrar as empresas além da atual campanha de relações públicas e alistá-las significativamente no avanço das metas:

Exigir responsabilidade e verificação de todas as reivindicações corporativas. A ONU deve responsabilizar as empresas por seus compromissos e, igualmente importante, por evitar objetivos inconvenientes ou alegar trabalhar em objetivos que seu modelo de negócios fundamental prejudica. Isso exigirá um processo oficial de aprovação para empresas que desejam assumir compromissos com os ODS. Em vez de dar as boas-vindas a todas as empresas que se comprometem voluntariamente com as metas, a ONU deve revisar todos os compromissos corporativos para garantir sua integridade e seriedade, rejeitando alegações falsas, contraditórias ou exageradas e publicar um registro de participantes do setor privado oficialmente aprovados.

O endosso da ONU deve delinear claramente entre as empresas que estão promovendo os ODS por meio de filantropia e RSE versus aquelas que incorporaram os ODS em seu modelo de negócios principal por meio do desenvolvimento de produtos, promoção de vendas, compras na cadeia de suprimentos e decisões de alocação orçamentária tomadas pela gerência sênior. . E em ambos os casos, as empresas devem articular o que estão fazendo de maneira diferente, a fim de animar seu compromisso com os ODS. A força-tarefa do CEO, desde que dissolvida, poderia ser reconstituída como um conselho de revisão para validar as reivindicações da empresa.

Some os compromissos. Existe um risco muito real de que as metas escolhidas voluntariamente pelas empresas, mesmo que quantificadas e seriamente realizadas, nunca resultem em progresso discernível em direção aos resultados necessários. A ONU deve, portanto, agregar as metas específicas estabelecidas por cada empresa autorizada e informar se os esforços cumulativos de diferentes setores contribuem para o progresso material de cada objetivo e, em seguida, incentivam proativamente novas empresas a ingressarem nas empresas existentes para expandir suas ambições. esforços combinados provavelmente mostrarão progresso real.

Facilitar parcerias. A ONU, suas agências e coalizões de CEOs devem organizar ativamente coalizões multissetoriais para trabalhar em parceria em direção a cada uma das metas, conforme contemplado pelo ODS 17. As metas criam uma linguagem comum entre empresas, ONGs, governos e agências de desenvolvimento que as habilitem. setores diferentes, há muito acostumados a falar idiomas diferentes e a buscar objetivos diferentes, para encontrar uma causa comum e uma estrutura única que ilumine oportunidades de colaboração. Uma estrutura de “impacto coletivo” desenvolvida pela FSG pode ajudar os participantes desses diferentes setores a formar coalizões eficazes para enfrentar iniciativas ambiciosas, definindo uma agenda, implementando sistemas de medição compartilhados, engajando-se em atividades que se reforçam mutuamente, comunicando-se continuamente e criando apoio de base para manter as coalizões. no lugar.

Os ODS oferecem o potencial de unir as organizações mais poderosas do mundo – governos, corporações e sociedade civil – por trás de uma única agenda para salvar a humanidade e o planeta do sofrimento e da devastação. Incluir o setor privado em seu desenvolvimento e execução pode aumentar bastante as chances de sucesso. Mas, a menos que mudemos de rumo para garantir que o engajamento do setor privado vá além do mero elogio, nunca alcançaremos esses objetivos vitais. As empresas se orgulham orgulhosamente de seus compromissos, deixando bilhões de pessoas a sofrer as conseqüências fatais da inação.

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