Cyndi e Chanelle Sladics, da Simply Straws, lutam contra o desperdício de plástico – e outras empresas também podem.

“Estamos fazendo isso para resolver um problema – o desperdício de canudos de plástico é um problema que ninguém estava tratando em voz alta. Mas não queremos ser apenas uma solução; queremos ampliar a solução com ONGs – para prevenir, limpar e reduzir o plástico; para pesquisar e fazer com que as políticas mudem. "
— Chanelle Sladics, co-fundadora da B Corp Simply Straws

A escala dos problemas globais que a sociedade enfrenta é muitas vezes esmagadora. Como lembra a snowboarder profissional e co-fundadora da Simply Straws, Chanelle Sladics: “Acordei para o problema. O verdadeiro problema, não apenas o plástico, e percebemos que havia muitos sistemas errados para consertar. Quando você está acordado para o problema, você muda. O véu está apagado e você não pode voltar.

Os fundadores da Certified B Corporation, Simply Straws, não se propuseram a ser líderes em sustentabilidade – eles se propuseram a construir um mundo melhor, enfrentando um “problema" onde poderiam causar impacto. Cyndi, mãe de Chanelle e co-fundadora do negócio, tem uma formação odontológica que, juntamente com a profunda preocupação de Chanelle por resíduos de plástico, os levou a lançar o negócio de produtos ecológicos em uma garagem há sete anos – muito antes do uso canudos plásticos receber cobertura nacional. Agora, a empresa com sede em Costa Mesa, Califórnia, é a Best For The World for Community, possui produtos em mais de 1.200 lojas e possui 14 funcionários em período integral.

“É uma honra ser reconhecido e celebrar a intenção que estamos colocando em todas essas áreas", diz Chanelle. “Essa é a alma do que fazemos – trabalhamos para ter consciência da cadeia de suprimentos em que estamos inseridos e criar empregos que dão alegria aos nossos funcionários. Isso nunca é perfeito. Trabalhamos para ser uma empresa de escala melhores, de maneira a manter os impactos positivos que valorizamos. ”

Conversamos com Chanelle e Kim Erickson, gerente de marketing da Simply Straws, para saber mais sobre o que inspira a empresa a se esforçar para construir um mundo melhor todos os dias.

Como líder sustentável que vende produtos ecológicos, que também está envolvido em muitos movimentos ambientais, como você vê todos esses movimentos se alinhando?

Sladics: Quando estávamos começando, tínhamos planejado iniciar nossa própria organização sem fins lucrativos para trabalhar nas alterações de políticas para banir os canudos de plástico, mas rapidamente percebemos que não tínhamos a largura de banda. Optamos por apoiar organizações sem fins lucrativos e movimentos que já estavam fazendo esse trabalho com nossos negócios.

Estamos fazendo isso para resolver um problema – o desperdício de palha de plástico é um problema que ninguém abordava em voz alta. Mas não queremos ser apenas uma solução; queremos ampliar a solução com organizações sem fins lucrativos – para prevenir, limpar e reduzir o plástico; para pesquisar e fazer com que as políticas mudem.

Foi quando ingressou 1% para o Planeta. Queríamos ter certeza de que ao menos assumimos esse compromisso mínimo e construímos parcerias de longo prazo com organizações sem fins lucrativos, para reunir todas as peças e garantir que todos os envolvidos na solução do problema do lixo plástico sejam comunicando. Somos gratos pelo fato de muitas organizações sem fins lucrativos chegarem e estamos comprometidos em manter o foco nos resíduos de plástico, porque é isso que nosso produto está tentando resolver.

Por que alguém que se preocupa com a prevenção de resíduos, removendo toxinas de suas vidas e do meio ambiente, se preocupa com os negócios?

Sladics: No começo, eu estava me sentindo sem esperança em relação aos negócios – achei que os consumidores precisavam fazer todo o trabalho para fazer as mudanças e demandas. Mas eu aprendi que apenas 5% das grandes marcas que perdem clientes começam a fazer uma mudança. As tendências dos consumidores em relação aos produtos ecologicamente corretos estão fazendo com que as grandes empresas reconstruam a infraestrutura para não causar mais problemas. As tendências do mercado podem fazer com que as grandes empresas decidam onde irão crescer.

Todos nós votamos em nossa compra – todos devem saber para onde vai o dinheiro. Sou apaixonado por votar com suas compras.

O que significa para a sua empresa ser o Melhor para o Mundo: Comunidade?

Sladics: É emocionante ser reconhecido entre todas as marcas que são altamente inspiradoras para mim, como a do Dr. Bronner, All Good, Badger, Patagonia. Obrigado por me inspirar – todos vocês são a razão de estarmos fazendo o que fazemos. É uma honra comemorar a intenção que estamos colocando em todas essas áreas. E isso está funcionando! Estamos crescendo – estamos em mais de 1.200 lojas. Ir da luta dos negócios de garagem para empregar 14 pessoas em tempo integral é muito divertido.

Eu não conseguia imaginar administrar um negócio sem ser uma empresa B. O propósito por trás do que estamos fazendo e o impacto do que estamos fazendo nos impulsionam e, por causa de nossa missão e intenção, atraímos um grande grupo de pessoas.

Erickson: Eu encontrei o Simply Straws porque amo canudos e porque estava procurando uma empresa para trabalhar. O melhor para o mundo da comunidade é incrível. Fomos os melhores para o mundo pelo meio ambiente nos últimos anos, o que é meio óbvio, mas este ano representa um novo nível e uma mudança para nós.

Que parte do seu negócio está construindo uma comunidade e apoiando suas comunidades?

Erickson: À medida que crescemos e aumentamos, nossa cadeia de suprimentos também está crescendo. É realmente fácil encontrar as matérias-primas pelo mais barato, mas certificamos-nos de examinar as empresas com as quais trabalhamos e ajudá-las a crescer à medida que crescemos. Fazemos isso além das matérias-primas que fornecemos – as mangas de nossos canudos são produzidas duas portas abaixo e estamos trabalhando com essa empresa para garantir que a comunidade da cadeia de suprimentos esteja no ponto certo.

Sladics: cumprimos nossa promessa contra canudos de plástico desde o Mês da Terra, no ano em que começamos. Quando alguém assina o Juramento, damos a ele um de nossos canudos de vidro. Neste ponto, temos mais de 10 milhões de impressões na campanha. Estamos super orgulhosos disso e, ao distribuir todos esses canudos para as pessoas que assinaram o compromisso, iniciamos uma reação em cadeia. É uma doação que leva as pessoas a iniciar uma conversa com suas famílias, amigos etc., e as afasta do lixo plástico – tudo começando com um canudo. Estávamos nervosos por fazer uma oferta tão grande e contínua, mas isso só nos ajuda a alcançar nossa missão, porque as pessoas estão mais conscientes de querer carregar canudos reutilizáveis. Isso transformou nossos clientes em advogados – eles não estão vindo apenas porque esta é uma tendência; eles ficam porque se tornam parte do movimento para acabar com o lixo plástico e continuam interagindo conosco de maneira contínua. Tenho orgulho da nossa equipe, que ajuda a manter essa comunicação com os clientes. Todo mundo fica feliz em fazer isso porque sabemos que estamos contribuindo para resolver um problema de larga escala juntos.

A comunidade de B Corps também teve um grande papel em nosso desenvolvimento. Texugo e Tudo de Bom, por exemplo, nos ajudou a obter financiamento e refinar nossas metas da cadeia de suprimentos. É realmente poderoso fazer parte dessa comunidade e ter essas amizades em que todos trabalhamos em direção a um objetivo comum, mesmo entre empresas que vendem os mesmos produtos.

Como o Simply Straws vota todos os dias para construir um mundo melhor através dos negócios?

Sladics: Como falei anteriormente, somos 1% para o membro do Planeta, o que significa, no mínimo, 1% de cada venda devolvida a organizações sem fins lucrativos ambientais que combatem o problema do plástico. Trabalhamos ao lado de muitas organizações sem fins lucrativos o ano todo, mas isso garante que tenhamos uma contribuição transparente e mensurável para cada venda.

Embora as pessoas não falem muito sobre isso, realmente focamos em nossas operações. Perguntamos a nós mesmos: “Como podemos criar tantos empregos positivos com uma cultura positiva para que as pessoas tenham alegria em se juntar a essa missão conosco?” Votamos todos os dias escolhendo tintas e embalagens não tóxicas e responsáveis ​​para nossos produtos. Estamos pagando mais por nossos produtos do que podíamos para construir uma cadeia de suprimentos que queremos apoiar. Essa é a alma do que fazemos. Nunca é perfeito, e trabalhamos para ser uma empresa e escala melhores com uma cadeia de suprimentos que mantém os impactos positivos que valorizamos. Fazemos tudo o que podemos para garantir que para onde estamos enviando nosso dinheiro seja um bom ambiente de trabalho e que nosso produto crie um impacto positivo líquido.

Como outros líderes empresariais podem votar todos os dias?

Sladics: Além dos outros pontos em que já mencionamos, sinto que a cultura é outra área da qual não ouço pessoas falarem externamente. Definitivamente, é uma prioridade interna para nossos negócios. Nossa equipe cria novas idéias para continuar a criar uma cultura positiva aqui, seja flexibilidade com uma criança doente, a capacidade de chegar atrasado se algo aparecer e ficar para colocar as horas mais tarde etc. Todo líder empresarial pode seja um líder compassivo ao estabelecer limites saudáveis, para criar uma cultura significativa com uma missão que as pessoas possam apoiar e elevar.

Também incentivo as empresas a estabelecer parcerias com outras empresas alinhadas à missão. Para nós, mesmo com algo como uma oferta, garantimos que estamos trabalhando com empresas alinhadas com nossos valores. Como líder de negócios, você também pode apoiar negócios alinhados com o que você realmente acredita.

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