Quando empreendedores iniciam negócios, a missão da organização é muitas vezes central em suas motivações. Empreendedores como o fundador da Toms, Blake Mycoskie, encontram maneiras de construir negócios com o bem social em mente. Toms doa um par de sapatos para quem precisa de cada par de sapatos que um cliente compra. A organização está preocupada com muito mais do que lucrar – está procurando causar um impacto social.

Construir um negócio para ajudar as pessoas é um objetivo admirável, mas está longe de ser fácil. Uma coisa é ajudar a resolver um problema com um produto. outra é resolver um problema e causar um impacto social ou até mesmo uma mudança social dramática.

Para entender melhor como iniciar um negócio que ajuda as pessoas, falamos com Craig Hammond, fundador e CEO da Peejamas. A empresa produz pijamas que servem como uma alternativa de treinamento potty para fraldas. Os pijamas laváveis ​​permitem que os pais parem de usar fraldas à noite, pois os pijamas são projetados para absorver a urina. O pijama, que a empresa diz que pode ser usado mais de 300 vezes antes de começar a perder a absorvência, é projetado como uma versão de fraldas ecologicamente correta e mais acessível.

1. Encontre a ideia.

Para um empreendedor ou aspirante a empreendedor, é fácil cair na armadilha de pressionar por ideias de negócios. Você pode configurar horários programados de brainstorming ou intensamente estudar as indústrias, procurando o próximo produto inovador. Embora não haja nada de errado com essas opções, às vezes as melhores ideias de negócios exigem que você questione suas experiências cotidianas.

Hammond não cresceu querendo criar uma alternativa para fraldas, mas ele viu um problema em sua família que precisava de conserto e decidiu agir.

“Eu não gostei,‘ Hey, fraldas! Adoro fraldas! “, Disse ele." Nunca teria me imaginado envolvido em uma indústria que é apenas urina… mas fazer algo pela minha família foi realmente o que me motivou. "

Como seu filho era o treinamento potty, Hammond começou a pensar que havia uma alternativa melhor para usar fraldas ou apenas molhar a cama. Seu filho subiu na cama uma noite com ele e sua esposa e fez xixi na cama durante a noite, e Hammond decidiu concretizar sua ideia de negócio. Ele encontrou um problema em sua vida cotidiana e decidiu agir com base em suas paixões por empreendedorismo e família.

Ele recomenda seguir suas paixões quando se trata de criar e desenvolver ideias de negócios. Dê uma olhada nas atividades e eventos que você gosta e encontre áreas onde eles podem melhorar. Hammond sabia que ele era apaixonado por sua família, então ele decidiu encontrar uma maneira de ajudar seu filho durante o treinamento potty. Se você tem interesse em empreendedorismo, a Hammond acredita que buscar oportunidades pelas quais você é apaixonado é o caminho certo a seguir.

“Talvez eu esteja simplificando isso, mas olhe só para o que você gosta", ele disse, “se você ama estar do lado de fora e adora caminhar, pense na experiência que você tem enquanto caminha e o que pode melhorar isso".

Hammond enfatizou olhar para a experiência, em vez de procurar um produto. Entenda em detalhes qual elemento da experiência pode melhorar e, em seguida, debata maneiras de melhorar a situação atual. Apresentar ideias de negócios de qualidade é mais fácil quando você é apaixonado pelo que está pensando.

“Encontre algo de que você é apaixonado e olhe para tudo ao seu redor de maneira curiosa e analítica", disse Hammond.

2. Pesquise o conceito.

Ao pesquisar o conceito, Hammond aprendeu muito sobre o setor. Ele descobriu que as fraldas descartáveis ​​correspondem a cerca de 3,5 milhões de toneladas de lixo a cada ano. Ele descobriu que as pessoas queriam alternativas esteticamente agradáveis ​​a fraldas, especialmente para crianças mais velhas. Ele também aprendeu mais sobre o uso dos materiais apropriados e que poucos pijamas vendidos nos EUA usam produtos químicos retardadores de fogo para proteger o tecido. Hammond compartilhou as três principais missões que ele tinha quando começou o negócio:

Ajudando seu filho potty-train de forma mais eficaz
Encontrar uma opção de treinamento potty mais acessível para os pais
Criando um produto que poderia reduzir o desperdício ambiental
Ao dedicar-se a pesquisar exaustivamente a sua ideia, Hammond descobriu que o conceito poderia ser mais do que um negócio lucrativo ou uma solução simples para o seu filho – poderia ajudar genuinamente as pessoas. Durante as fases de brainstorming e pesquisa, os pequenos empresários devem pesquisar como podem ajudar os outros com a sua ideia. Sem uma pesquisa detalhada, Hammond pode não ter dado o passo extra para fabricar um produto resistente ao fogo.

Hammond também pesquisou a marca da empresa. Ele queria nomear a empresa Peejamas, e uma pesquisa rápida mostrou que a URL estava disponível. Com a marca em andamento e a pesquisa em andamento, Hammond começou o negócio.

3. Comece ajudando os outros.

Depois de encontrar uma ideia e pesquisar o conceito, é hora de colocar seu plano em ação e lançar oficialmente o negócio. É aí que entendo como começar um negócio entra em jogo. Você deseja determinar se será uma organização sem fins lucrativos ou uma entidade com fins lucrativos. Isso leva a decidir sobre sua estrutura jurídica de negócios, desenvolver sua equipe, desenvolver uma estratégia de marketing e muito mais. Tornar-se proprietário de uma empresa é um grande passo que requer planejamento e compreensão.

Outros aspectos da criação de uma empresa incluem o desenvolvimento de uma estratégia de mídia social, a pesquisa de clientes em potencial, o aprendizado sobre seu público-alvo e suas preferências e a busca de formas de envolver sua comunidade.

O financiamento também desempenha um papel. Hammond optou por crowdfund. Peejamas encontrou um tremendo sucesso com este método, gerando mais de US $ 200.000 em pré-encomendas em uma campanha de crowdfunding de 45 dias. A empresa superou US $ 1 milhão em vendas desde que aceitou encomendas no outono.

“É extremamente humilhante", disse Hammond, “é também muito encorajador e motivador".

Embora sua ideia de negócio talvez não atinja esse nível de sucesso imediato, é importante entender os aspectos comerciais da administração de uma organização para fins sociais ou ambientais. Hammond quer ajudar as pessoas e o meio ambiente, e ele faz isso usando seu conhecimento de negócios para sua vantagem. Não é suficiente apenas ter uma boa ideia e fazer uma pesquisa sólida; Você também precisa divulgar seu negócio, financiar seu projeto e obter uma base de clientes estável. Mesmo que a empresa olhe mais do que apenas lucrar, você ainda precisa de bom senso comercial.
Esse bom senso comercial leva a uma organização com fins lucrativos, como Peejamas, que encontra sucesso fora de seu balanço. A empresa estima que reduziu o equivalente a cerca de 7 milhões de fraldas enviadas para aterros sanitários. Ao reduzir o desperdício e oferecer um produto acessível com críticas positivas, a empresa está se concentrando em muito mais do que ganhar dinheiro.

4. Ouça o feedback.

Peejamas quer melhorar a forma como recebe feedback dos clientes. A empresa tenta ouvir todos os comentários dos clientes, seja em plataformas de mídia social, por e-mail ou por telefone. A empresa fez uma mudança nas últimas semanas para levar sua operação de atendimento ao cliente para o próximo nível, na esperança de atender melhor seus clientes.

“Se as pessoas chegam até nós, nossa resposta é antes de mais nada: ‘Ei, podemos ligar para você? Prefiro falar com você sobre isso para tentar resolvê-lo “, disse Hammond.

Em um mundo onde às vezes parece impossível conseguir um representante de atendimento ao cliente no telefone, Peejamas quer receber chamadas de seus clientes. Essa mudança de ritmo ajuda a empresa a obter um feedback mais específico e, ao mesmo tempo, faz com que os clientes sintam que suas preocupações são valorizadas. A Peejamas está trabalhando duro para uma melhor escuta social, para se certificar de que está ciente da conversa on-line em torno da marca.

Hammond compartilhou os fundamentos do processo de feedback dos clientes da empresa:

Ouça a reclamação ou preocupação do cliente.
Tente chegar a uma solução. (Isso pode ser uma dica para evitar o problema ou um reembolso.)
Procure maneiras de melhorar o produto com base no feedback.
Hammond compartilhou o quanto o incomoda receber feedback negativo, já que ele quer criar um produto que agrade a todos os seus clientes, mas também entende a importância da crítica construtiva. Ao oferecer aos clientes uma maneira mais fácil de compartilhar críticas construtivas, o negócio melhora sua operação de uma maneira que realmente atenda ao cliente. Em seu primeiro ano de operação, a empresa enfrentou críticas por dimensionar problemas e preocupações com a funcionalidade. A empresa analisa esse feedback e usa-o para melhorar o produto. Esse processo está em andamento e algo que a empresa espera melhorar.

“Observamos cada feedback como uma oportunidade de aprendizado, mas também uma oportunidade de melhorar essa experiência com o cliente e realmente atender a qualquer expectativa que ele possa ter", disse Hammond.

A empresa também recebe seu quinhão de feedback positivo, que Hammond diz ser uma de suas partes favoritas do trabalho. Ao enfrentar o feedback negativo de frente, a empresa acaba recebendo críticas mais positivas.

“Eu adoro isso", disse Hammond, “quando se trata da criança e de como ela os ajuda pessoalmente, é a melhor coisa que posso ouvir durante todo o dia".

5. Coloque as pessoas em primeiro lugar.

Peejamas superou US $ 1 milhão em vendas em menos de um ano, e a empresa teve uma campanha de crowdfunding notavelmente bem-sucedida antes de lançar o negócio. A empresa é bem-sucedida financeiramente, mas construir um negócio para ajudar outras pessoas requer um foco em colocar essas pessoas e partes interessadas em primeiro lugar. Sim, Peejamas quer ganhar dinheiro, mas Hammond diz que a equipe se preocupa mais em ajudar seus clientes e limitar o desperdício no meio ambiente.

A empresa explorou fazer tamanhos maiores para crianças mais velhas que podem ter condições médicas ou necessidades especiais que os levam a urinar durante a noite. Peejamas quer fazer adições para atender a esses clientes, mesmo que isso não ajude a empresa a se tornar mais lucrativa. Hammond disse que está focado em ajudar seu público-alvo a todo custo.

“Se estivéssemos apenas perseguindo o dinheiro, há muitas maneiras de reduzir nossos custos para serem mais lucrativos", disse ele, “mas na verdade estamos fazendo o oposto".

Começar um negócio para ajudar os outros exige a disposição de se concentrar em mais do que a lucratividade. Você precisará tornar as pessoas e sua missão a principal prioridade.

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