Muitos de nós se preocupam com o clima, contudo pode ser um desafio falar sobre isso. É comum ficarmos atolados em estatísticas, por exemplo. E pode ser estressante abordar alguém se você ainda não sabe quais são seus pontos de vista do assunto. Às vezes, é mais fácil manter a boca fechada.

Dada a urgência da crise climática, no entanto, muitos de nós sentimos que o silêncio não é mais uma opção, e a Dra. Katharine Hayhoe, cientista climática da Texas Tech University, é a pessoa ideal para conversar sobre como falar sobre mudanças climáticas. Hayhoe, cuja conversa do TEDWomen em 2018 foi vista quase 2 milhões de vezes, fala com todos sobre o assunto: motoristas do Uber, damas da igreja, membros do Rotary Club, líderes empresariais, gerentes, autoridades eleitas e muitas mais. As pessoas podem ter diferentes origens e visões, mas ela encontrou uma estratégia que funciona: focar no coração – ou seja, o que valorizamos coletivamente – ao invés de focar na cabeça.

Portanto, independentemente do objetivo da sua conversa, seja incentivando sua empresa a agir em prol das questões climáticas ou fazendo com que seus funcionários entendam como as decisões tomadas afetam os objetivos climáticos de sua empresa, esta entrevista editada com a Dra. Hayhoe é um ótimo lugar para começar.

O que qualquer líder deve levar em consideração ao conversar com pessoas, funcionários, clientes, fornecedores etc. sobre mudanças climáticas?

Fundamentalmente, esteja você treinando um novo funcionário, revisando as melhores práticas com um fornecedor ou apenas conversando sobre mudanças climáticas com um cliente, siga esta regra: não comece com medo, julgamento, condenação ou culpa. E não comece com pessoas esmagadoras com fatos e números. Comece conectando os pontos ao que já é importante para os dois e, em seguida, ofereça soluções positivas, benéficas e práticas nas quais possamos nos engajar.

Como você descobriu que esse método funciona melhor? E como isso leva as pessoas a entender a urgência das mudanças climáticas e a agir?

Muitas vezes acreditamos que, para se preocupar com as mudanças climáticas, precisamos ser um certo tipo de pessoa: um ambientalista, alguém que anda de bicicleta para o trabalho ou é vegano. E se não somos nenhuma dessas coisas, pensamos: “Por que as mudanças climáticas são importantes para mim?" Mas a realidade é que, se somos humanos vivendo no planeta Terra, a mudança climática já é importante para cada um de nós; nós ainda não percebemos isso ainda. Por quê? Porque as mudanças climáticas afetam a economia, a disponibilidade de recursos naturais, preços, empregos, concorrência internacional e muito mais. Deixar de levar em conta as mudanças climáticas no planejamento futuro de longo alcance pode nos perder uma vantagem competitiva, mesmo no melhor cenário, e potencialmente significar o fim de uma linha de produtos ou de um negócio inteiro, no pior caso. Ao conectar os impactos climáticos ao que já nos preocupamos, podemos reconhecer a importância e a urgência de agir.

Então, se eu sou um líder, de que maneiras específicas posso comunicar meus funcionários que a sustentabilidade é uma parte essencial de seus trabalhos?

Eu começaria cedo. Durante o treinamento inicial, explicaria claramente como nossos produtos, nossa produção e nossos resíduos contribuem para o problema da mudança climática. Se nossa produção é muito intensiva em energia ou produz muitos resíduos orgânicos, por exemplo, isso significa que podemos estar gerando grandes quantidades de gases de efeito estufa. Se nossos produtos são transportados por longas distâncias, isso também exige combustíveis fósseis que produzem gases que capturam calor. E, além da questão das mudanças climáticas, se produzirmos muitos resíduos não recicláveis ​​que se acumulam em aterros ou no oceano, quanto estamos contribuindo para o problema da poluição também?

Mas também tenha certeza de colocar essas informações de mãos dadas com o que estamos fazendo para corrigir os problemas do nosso lado. Dê analogias às pessoas para que fique realmente claro, para que elas possam ver. Adoro dar exemplos de quantos X de Y reduzimos; por exemplo, algo como “Ao aumentar a eficiência energética de nossas instalações, tiramos o equivalente a 500 carros das ruas. Isso não é incrível? É o que temos feito através de nossos esforços. " Ou “reduzimos nosso desperdício em 50%. Isso é o equivalente a X caminhões de lixo por ano. " Ou “agora somos movidos por 38 turbinas eólicas; são X cargas de trem de carvão que não precisamos mais usar “.

Finalmente – e esta é a parte mais importante! – Eu envolvia os próprios funcionários nas soluções. Como seres humanos, queremos fazer parte de uma solução. Queremos fazer a diferença. Isso faz parte do que nos dá esperança e do que nos dá energia, a ideia de que estamos realmente fazendo algo de bom pelo mundo.

Então, por exemplo, eu poderia dizer: “Estamos buscando um objetivo ainda melhor. Quero que suas ideias também nos ajudem a alcançar esse novo objetivo.” Isso é ainda mais incentivador, quando você sente que uma empresa o incentiva e apoia e quer que você faça parte do plano deles.

Esse conselho se estende à pessoas que podem não acreditar que a mudança climática seja tão severa – ou que ela exista? Como seria esse tipo de conversa em um ambiente profissional?

Apenas cerca de 10% da população rejeita as mudanças climáticas, mas são 10% é um número alto. Dê uma olhada na seção de comentários de qualquer artigo online sobre mudança climática, confira as respostas aos meus tweets ou pesquise vídeos de aquecimento global no YouTube – eles estão por toda parte. Eles estão até no jantar de Ação de Graças, porque quase todos nós temos pelo menos uma pessoa que é assim na família. Eu também!

Uma pessoa que é desdenhosa é alguém que construiu sua identidade ao rejeitar a realidade de um clima em mudança, porque acredita que as soluções representam uma ameaça direta e imediata a todos que eles têm apreço. E na busca desse objetivo, eles rejeitarão qualquer coisa: centenas de estudos científicos, milhares de especialistas, até a evidência de seus próprios olhos. Portanto, não adianta conversar com alguém que desconsidera a ciência climática ou os impactos, a menos que você goste de bater com a cabeça na parede.

Mas pode ser possível ter uma conversa construtiva com uma pessoa assim – e eu já tive isso! – concentrando-se apenas em soluções que eles não vêem como uma ameaça, porque trazem benefícios positivos e/ou são bons para seus resultados. E o mais fascinante é que, uma vez empenhados em ajudar a resolver o problema, essa mesma ação pode ter o poder de mudar a mente de uma pessoa desdenhosa.

Quero terminar perguntando sobre a importância das conversas sobre o clima nos próximos anos. Ouvi dizer que as empresas estão ouvindo mais perguntas de candidatos ou funcionários mais jovens: “O que você está fazendo? Como você está lidando com as mudanças climáticas como empresa? ” Isso ressoa com você? As empresas deveriam estar se preparando para mais conversas como essas?

Vemos um gradiente de idade muito forte quando se trata de níveis de preocupação com as mudanças climáticas principalmente entre populações conservadoras, com os mais jovens se preocupando muito mais e ficando muito mais engajados do que os mais velhos. (Entre populações mais liberais, os níveis de preocupação são relativamente altos em todas as faixas etárias.) Na minha própria escola, uma boa parte de alunos vai ao presidente e pergunta: “O que nossa universidade está fazendo?". Também ouço isso de colegas de todo o país. E quando esses alunos se formam, é o que pedem nas entrevistas, porque querem fazer parte da solução. Os jovens entendem a urgência do problema e sabem que não há tempo a perder. Muitos deles não querem fazer um trabalho que não esteja ajudando a resolver esse enorme problema que temos.

Se as empresas querem ser competitivas, se desejam contratar os melhores e os mais brilhantes, os que estão mais envolvidos, os que estão mais afinados, aqueles que realmente colocam seu coração, sua alma e sua paixão em seu trabalho, então eles têm que começar a falar sobre mudanças climáticas de maneira diferente. Porque isso está se tornando cada vez mais algo que os jovens profissionais realmente se preocupam.

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