Saskia Bruysten, CEO da Yunus Social Business, explica como os intraempreendedores sociais podem entrar no Big Business para religar a economia, melhorar a saúde do planeta e fechar a lacuna de desigualdade.

O capitalismo teve uma boa corrida. Basta perguntar a Buffett, Bezos, Zuckerberg e a família Koch. Eles, como os Vanderbilts, os Rockefellers, os Rothschilds e os Gettys antes deles, se beneficiaram de um sistema econômico que marca vencedores e perdedores com setas verdes apontando para cima e setas vermelhas apontando para baixo.

Em uma escala global, quando se trata de acumular riqueza quase insondável, um número muito pequeno de flechas de pessoas apontou para cima, enquanto mais da metade da população do planeta tem flechas apontando para baixo.

Mas as marés estão mudando. Apelos a um novo modelo econômico – que feche a brecha da desigualdade e se alinhe aos movimentos sociais de bem, como os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU – estam tocando desde a campanha em Des Moines até os picos alpinos de Davos, onde o 50º Fórum Econômico Mundial acontece nesta semana.

Os CEOs esclarecidos sabem que esses pedidos de mudança voltados para a reforma precisam ser atendidos e que o atual modelo de capitalismo é insustentável. Eles também sabem que não podem fazer promessas vazias: Joe Kaeser, da Siemens, demonstrou nas últimas semanas como os desastres de RP podem ocorrer quando os CEOs se comprometem demais em assuntos sociais e ainda não entregam. A questão que permanece para esses executivos, então, é como passamos dos anúncios para a ação?

Há um caminho a seguir: mais e mais empresas estão usando seus recursos, conhecimentos e ativos para desenvolver novas maneiras de enfrentar problemas sociais ou ambientais – soluções com um modelo de negócios no coração. As soluções são conduzidas por funcionários dedicados que assumem um papel empreendedor na empresa. Esses “intraempreendedores sociais" não respondem às métricas dos acionistas – eles estão, com a benção do CEO, criando negócios sociais, 100% focados na solução de um problema social e no reinvestimento de lucros.

Minha primeira exposição a negócios sociais ocorreu cerca de doze anos atrás. Meu cargo de consultor de negócios me preparou para uma mentalidade de lucro a todo custo, mas então ouvi o pai do microcrédito, Muhammad Yunus, falar sobre um novo empreendimento surpreendente que sua organização Grameen estava lançando com a gigante global de alimentos Danone. Eles estavam criando o iogurte mais acessível e nutritivo que a Danone já havia produzido, especificamente para aliviar a desnutrição em crianças de Bangladesh. Quase imediatamente, fui ao Bangladesh para observar negócios sociais com meus próprios olhos.

Vi que ele realmente estava funcionando para o público-alvo: o iogurte enriquecido com nutrientes levou a uma redução estatística da nanismo em seus jovens consumidores desnutridos. Mas quem ingeriu o iogurte não foi o único vencedor: também aprendi com os funcionários da Danone que esta iniciativa trazia muitos outros benefícios não intencionais para a própria Danone. O departamento de P&D, acostumado a se concentrar em ocidentais ricos, nunca havia sido encarregado de desenvolver um produto para os mais pobres do mundo. O novo esforço resultou em um produto com uma vida útil muito mais longa para lojas de Bangladesh não refrigeradas, um copo de amido de milho para evitar o desperdício de plásticos e uma nova fórmula para mascarar o sabor desagradável do iodo saudável. Essa enxurrada de inovações reversas foi facilmente transferida para o negócio principal.

Fui inspirado por essa idéia de usar o poder e o conhecimento dos gigantes corporativos para resolver problemas reais – além de ativar os intraempreendedores sociais dentro desses gigantes corporativos como soldados em um cavalo de Tróia, que poderiam ajudar a transformar a empresa como um todo. Há uma década, porém, minha capacidade de interessar meus contatos corporativos nesse campo ainda experimental não teve êxito.

Para observar se, 12 anos depois, o apetite pelo intraempreendedorismo social (SI) em geral e pelos negócios sociais cresceu especificamente, a equipe da Yunus Social Business (YSB) – juntamente com parceiros da Fundação Schwab do WEF, INSEAD e Porticus – lançou um estudo ambicioso no ano passado, cujos resultados serão revelados em Davos nesta semana. Conseguimos identificar mais de 200 iniciativas de SI e entrevistar mais de 50 intraempreendedores sociais em gigantes como IKEA, Accenture, BASF, Renault e SAP.

O estudo confirma nossa hipótese original: as iniciativas de SI podem ajudar as empresas a usar seus principais negócios para beneficiar o mundo e, no entanto, desfrutam de maior inovação (50% dos entrevistados relataram tais aumentos), motivação dos funcionários e melhores conjuntos de habilidades (77%).

Esta é uma descoberta bem-vinda, porque mostra uma tendência positiva, na qual algumas empresas estão entrando em ação – mas é suficiente? Estamos a apenas 10 anos do que os cientistas-autores do relatório do IPCC da ONU em 2018 concluíram como danos devastadores e irreversíveis ao planeta, a menos que possamos fazer mudanças drásticas em nossos negócios, como de costume. E embora o número de iniciativas de SI tenha aumentado significativamente nos últimos doze anos, os resultados ainda são apenas uma gota no oceano – não fará uma diferença real até que todos os principais negócios das empresas mudem.

O que é encorajador é que o SI parece levar à transformação da empresa: 60% dos entrevistados disseram que um exemplo concreto de negócios sociais em sua empresa muda a mentalidade e inicia uma transformação mais fundamental, principalmente nos setores sociais e ambientais urgentes. Testemunhe a Danone, que agora é a primeira empresa a ser uma empresa certificada da B Corp. A Novartis agora inclui métricas não financeiras em suas avaliações gerenciais. E a Covestro agora inclui ativamente os ODS em seus objetivos não financeiros e avalia seu portfólio de P&D parcialmente nos indicadores dos ODS.

Quanto aos obstáculos, curiosamente, 80% dos entrevistados observaram que os maiores obstáculos que enfrentavam para alcançar o sucesso eram internos, não externos. Assim, o cavalo de Tróia que pode transformar os negócios do futuro foi construído. Agora, só precisamos de executivos, acionistas e investidores de nível executivo para abrir seus portões para que os intraempreendedores sociais possam colocar seus cavalos dentro dos muros da empresa.

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